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La nuit des étoiles filantes 2016

mardi 7 juin 2016, par GM

Le mois d’août est aussi la période des Perséides c’est à dire la période où des étoiles filantes semblent provenir de la constellation de Persée.


Qu’est ce qu’une étoile filante ? C’est de la poussière de comète. Une comète parcourt le système solaire en plusieurs années. A chaque passage à proximité du soleil, sous l’effet de sa chaleur, des particules très petites sont éjectées de la comète. Ce nuage de poussière continue sa course et suit approximativement la trajectoire de la comète. Après de nombreux passages à proximité du soleil, la comète a créé un anneau de poussières.

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Chaque fois qu’une de ses poussières "tombe" sur la Terre, elle s’échauffe au contact des molécules de l’atmosphère et crée une étoile filante. Chaque année 100 000 tonnes de météores tombent ainsi sur la Terre. Au mois d’Août, la terre rencontre l’anneau de poussières laissé par la comète Swift-Tuttle. Cette comète est actuellement loin de nous, à 26 fois la distance Terre-Soleil. Elle repassera près du soleil dans 120 ans.

De cette rencontre, résulte une pluie d’étoiles filantes. La vitesse de ces poussières rentrant dans l’atmosphère terrestre est de l’ordre de 55km/s. Pour cette année, les spécialistes espèrent une centaine d’étoiles filantes par heure. La pluie d’étoile filante se déroulera les 7, 8, et 9 août 2016. Pour mieux les apprécier, je vous conseille de vous "isoler" dans un endroit où il n’y a pas de lumière car celle ci gâcherait le spectacle ! Vos yeux suffisent amplement pour les observer, pas besoin de jumelles. Les étoiles filantes seront largement visibles à l’œil nu et cela permettra d’avoir une vue d’ensemble. Rendez-vous à partir du mois d’Août, pour ce spectacle que le ciel nous offre chaque année !



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